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“硅谷模式”如何激发创新潜能 ——探访福特汽车南京创新空间

 

        色调明快的布艺沙发随意散落在明亮宽敞的空间里,浅灰色的墙壁上点缀着色彩斑斓的手掌印,肥美热情的绿植依偎在桌椅旁、簇拥在过道边,清澈通透的玻璃隔断上描绘着爱因斯坦沉思的面庞——眼前的这一切都符合大众对于一个高新科技企业办公环境的想象,却让人很难和工程开发、测试验证联系在一起。事实上,这是福特汽车在其南京工程研发中心内建造的一个旨在激发和鼓励员工开拓思维、动手实践的“创新空间”。

 

        3D打印机、3D扫描仪、Arduino智能硬件开发板、真空成型机、激光切割机、虚拟现实设备等等,所有这些时髦又实用的尖端设备都将在这里供福特在中国的所有员工随时使用,将想法和设计动手制作成模型,让创意向创新更近一步。

 

      “支持和鼓励创新一直是福特不断进步的秘诀之一,我们需要做的就是激发员工的创新潜能。我们参照‘硅谷模式’——那里的各家公司鼓励员工从日常工作中跳脱出来,针对不同的创意进行试验。所以,我们希望营造一个开放自由的环境,提供先进的软硬件设备,为员工创新提供一个快捷通道。他们可以在这里头脑风暴,碰撞思想,还可以快速将想法动手实践!” 福特汽车亚太区产品开发培训经理肖诺文(Sean Newell)说道。肖诺文也是这个创新空间的负责人。

 

        南京的创新空间是福特全球首批在其研发中心园区内打造的创新中心之一,建筑面积近千平方米,对福特在华所有员工全天24小时免费开放。南京创新空间的一期项目于2016年12月开始运营,当时只是一间配备了各种设备的原型制作工作室。时至今日,肖诺文仍旧记得员工们初次来到这里时的欣喜和激动。

 

      “你能感受到他们对于创新的热情,因为仅仅纸上谈兵很难实现创新。他们对这里的设备爱不释手,因为他们再也不用将创意和想法只局限于PPT上,而是可以通过动手制作和验证将想法实践,” 肖诺文回忆道。

 

激发创新潜能

       今年是福特汽车南京工程研发中心成立十周年,在过去的十年间,这里从一个100多人的采购中心逐渐发展成为了集研发、采购、制造于一身的综合性机构,员工人数逾2,000人,其中六成以上为研发人员。迄今为止, 工程研发中心员工已获得200余项国家创新专利。

 

       为了进一步激发员工的创新潜能,今年四月福特汽车首次把北美地区的创新催化剂竞赛项目引入中国,就吸引了十几支跨部门的团队报名参加。根据竞赛要求,每支团队需从消费者痛点入手,在短短的十周之内,用仅仅3,000元人民币的预算经费,将各自的创新想法落实成为了一个个具体的产品模型,由福特内部资深专家和管理人员组成的评判团将为各团队方案做评估。

 

       石岭是2015年刚毕业进入南京工程研发中心的电子电气系统工程师,她和另外两位工程师组队研发的车辆远程控制系统成为此次比赛的冠军。她们在创新空间里用3D打印机制作了一个智能盒子的封装部分,并编写了程序代码。只需要把这个连接了云服务器的智能盒子装在车内,用户就可以通过手机端的页面操作遥控车辆,比如开关车窗或者车灯。

 

       “我很早就有了这个设计的想法,不过一直迟迟未能付诸实践,创新空间和创新催化剂竞赛给我们提供了很好的资源和机会,相信它们在未来也会对公司的整体创新发挥更大的作用,”石岭说。

 

       首届创新催化剂竞赛仅针对新进校招员工,第二届竞赛即将于今年十二月举行,面向福特中国全体员工,目前已经吸引了南京和上海将近50个团队报名。竞赛鼓励福特不同部门之间的员工组队,以期碰撞出更多的创新火花。

 

      “这个比赛不仅让我看到了许多意想不到的设计,也让我认识了很多平时工作接触不到的人,它确实是一个大家互相激发和启迪的好机会,”石岭感叹。

 

       目前,福特汽车在产品开发、IT等部门推行了新政策,允许员工每周四小时可以做日常工作以外的事情,包括参加培训,参与类似创新催化剂竞赛的设计比赛项目,或者在创新空间动手做试验。 此外,福特在创新空间多次举办员工培训,话题涵盖创新思维、商业计划撰写,等等。

 

引入“硅谷式”创新协作模式

       不过在肖诺文对创新空间的规划中,不仅员工之间的互相启迪至关重要,福特与外界在创新方面的合作也是关键的一步。“我们在深入地研究硅谷的企业创新模式,他们和院校以及社区中的创新人才联手,建立了高效的创新协作网络,我们希望在南京复制这样的模式,”肖诺文表示。

 

       与南京当地学校的合作就是一个典型的例子。作为福特全球回馈社会的公益项目——“更美好的世界”的重要组成部分,福特汽车在中国和亚太其他国家积极开展培养青少年在STEAM(Science 科学、Technology 技术、Engineering 工程、Art 艺术和Mathematics 数学)相关领域的探索和创新。从2014年起,福特也和南京当地学校进行STEAM领域的探索,帮助中学建立机器人实验室,并对参加国际性的FIRST机器人竞赛的学生提供技术指导和培训,赞助大学生方程式车队,开展创新设计项目,为在STEAM领域有突出表现的学生进行奖励,等等。

 

       “在我看来,孩子们是最具创新精神的人了,他们的思想非常自由,和成年的工程师相比,他们的想法不会受到各种已有规则和世俗成见的束缚,”肖诺文表示。

 

       值得一提的是,在创新空间的设计上,合作学校的孩子们也贡献了很多想法。据肖诺文介绍,一年前,南京国际学校的孩子们为创新空间描绘了最初的设计蓝图,之后建筑师和福特员工在此基础上完成了这里的最终设计规划,将一个传统的办公区域和车间改造成为两层楼的宽敞舒适的空间,包括一个原型制作工作坊,虚拟现实体验区,和一个开放的创意讨论区域。

 

       除了STEAM项目之外,福特汽车与东南大学和南京航空航天大学合作举办的大学生设计比赛在创新空间举办,吸引了两校数十支队伍超过100多名学生参与。东南大学的庄佳宇凭借着为滴滴司机排忧解难的“多功能智能交互手机支架”获得了一等奖。

 

      “福特的工程师对我们的项目非常支持,对我们的疑问给予了非常细致的解答。创新空间也是一个很棒的地方,在一楼动手制作之后就能直接去二楼的会议空间交流分享,如果要我给它打分的话,那一定是满分,”庄佳宇说。

 

       在未来,创新空间还将迎来更多和学校以及当地创新企业的合作。“南京已经涌现出了许多创新创业企业,许多来自全球各地的创新人才正在这里聚集,福特希望能够融入当地的创新协作网络,推动福特和当地的创新产业协同发展,”肖诺文表示。

 

实现全球联动创新

        今年6月,福特汽车在印度钦奈的创新空间投入使用;在2018年,福特还计划在澳大利亚和泰国成立两个创新空间。届时,创新催化剂竞赛将被引入每一个创新空间,以激发员工的创新热情。

 

      “通过更大范围的创新催化剂竞赛,创新空间可以将福特全球的员工联动起来,中国的员工也可以和印度、澳大利亚和泰国的同事分享发明和创造,获得更多的发展机会,”肖诺文说。

 

       在未来,福特汽车还会加大对创新空间的投资,保证设备的更新迭代紧跟时代潮流,同时还将对员工提供更多的培训指导,加速创新流程。

 

      “创新空间对于福特而言,最直接的受益会体现在我们在车辆设计和制造过程中的创新,员工的创意经过评估将有可能运用在未来的车型上,”肖诺文表示,“长远来看,不仅仅福特将因此增强在全球各地汽车行业的竞争力和影响力,而且我们将能推动与周边社区伙伴的创新协作,践行创造更美好世界的承诺。”

关于福特汽车公司

       福特汽车公司是世界最大的汽车企业之一,总部设在美国密歇根州迪尔伯恩市,旗下拥有福特(Ford) 和林肯(Lincoln)汽车品牌。此外,公司还开展了汽车信贷业务(Ford Credit)。福特汽车公司全球雇员19万7千人,制造和装配业务的67家工厂遍及全球,产品行销全球6大洲。

 

       福特汽车(中国)有限公司成立于1995年,在中国市场为消费者提供多元化的福特产品和服务。福特汽车已在中国市场推出福特探险者、福特Mustang、福特锐界、福特翼虎、福特翼搏、福特致胜、全新福特蒙迪欧、福特福克斯、福特福睿斯、福特福克斯ST、福特新嘉年华、福特嘉年华ST、福特全顺等精彩车型。福特在华全资及合/投资企业包括:福特汽车(中国)有限公司、福特汽车工程研究(南京)有限公司、福特汽车金融(中国)有限公司、长安福特汽车有限公司、长安福特马自达发动机有限公司及江铃汽车股份有限公司,员工总数超过26,000名。

 

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